光,能治生理的病痛,近年的研究更发现,“光疗”不管是对季节性或非季节性的抑郁症,都能有很好的疗效!

冬天北半球的日照短,而一些疾病,特别是与老人家相关的,如血液循环、关节炎方面的问题就常伴随而至。

红外线光 能治生理病痛

当大家想着如何在冬天避免这些老病时,医界人士发现,“光”在健康生活中扮演的地位,越来越重要,例如,本地大型超市贩售的“红外线照护灯”(InfraCare),藉由红外线热力能穿透肌肤表层,帮助肌肉放松并促进局部的血液循环,进而帮助身体代谢秽物,将富含氧气的血液快速输送至紧绷或酸痛的肌肉,达到舒缓肌肉酸痛、关节僵硬的效果。

另有一种蓝光情绪治疗仪(goLITE BLU),则会产生一种特殊的纯蓝色的光,模仿夏日里的阳光,人体吸收这种蓝色光,可以缓解压力。

出身西医的本地注册中医师郭家欣对红外线照护灯的医疗功能持肯定态度,他告诉加西周末:这款照护灯所放出的光,是远红外线,其作用类似中医的灸,有深部加热作用,促进血液循环,止痛的效果。

如果谈到具体的病症,郭家欣就说,它主要可治血液循环不良、慢性疼痛、类风湿性关节炎、旧外伤或肌肉老化酸痛,经由这种光照射,的确会有缓解的功能。

至于情绪治疗仪,郭家欣认为,其发出的蓝光是很接近日光,与手机荧幕发出的蓝光几乎一样,“是可以缓解抑郁症,但千万不能直视,否则会伤害视网膜,引起黄斑。”

另一注册中医师周俊青则表示,远红外线的确可治疗血液循环不良和关节炎之类的病症、而光线治疗(phototherapy,光疗)在缓解季节性抑郁症是有帮助,但她强调:“是帮助,不是治疗。”

因为加拿大冬天日照少,可藉由市面贩售的治疗仪做辅助,增加光照,不过,周俊青补充说:“最好的日照方式,当然还是到太阳下运动,白天房间内就要有足够的光亮,到了睡眠时间,就要避免光照射,让脑中的松果体分泌褪黑激素,帮助睡眠,缓和情绪,达到阴阳调和。”

事实上,除了可治生理上的病痛之外,本地两位中医师也都肯定光疗可帮助缓解因冬天带来的抑郁症。

美国最近有医学研究,更证实光疗对缓解抑郁症的帮助。

研究人员发现,日照时间的降低或会扰乱人体的生物钟而引发悲伤情绪,从而造成血清素水平下降,导致睡眠品质不佳、情绪不稳、注意力难以集中等问题。周俊青也说,抑郁症与睡眠不足互为因果。

既然问题出在日照,解决问题的基础或许就是“光”。

对付抑郁 光疗证实有效

事实上,两年前(2015),卑诗大学(UBC)医学院教授及精神病学家Raymond Lam就研究发现,光疗可有效改善非季节性抑郁症患者的情绪,他说:光疗副作用较少且方便、不昂贵,患者又可同时使用其他治疗如服食抗抑郁药和心理治疗。

必须强调的一点是,Raymond Lam的研究主要是针对“非季节性”抑郁症。

而“季节性”的抑郁症,则由最近“美国精神病学期刊”(American Journal of Psychiatry)发表的一项研究,佐证了光疗的效益,因为明亮的白光的确可以帮助治疗季节性情感障碍或季节性情绪失调(Seasonal affective disorder ,英文简写为SAD,与悲伤同意)的症状。

美国西北大学费因伯格医学院(Feinberg School of Medicine)的精神病学家西特(Dorothy Sit)率领的研究团队在最近的研究发现,明亮的光线可以在人们表现出季节性情感障碍症状时,提高他们的情绪。

研究人员制作出一个看起来像屏幕,一台普通台式电脑大小的灯箱(有人称之为“快乐盒子”)。他们的构想是,用光疗法来治疗冬季忧郁症,换句话说,用人工制造出来模仿大自然的光,来取代平常所缺失的阳光(抗抑郁药,心理治疗和维生素D也有帮助)。

为了检验灯箱在治疗双相性精神障碍(bipolar disorder)中的作用,研究团队招募了46名至少有中度双相抑郁症的患者。一半的参与者被分配接受明亮的光疗法。另一半收到一个暗红色的安慰剂灯。他们还继续服用常规药物。

所有的参与者都被告知,在他们面前一尺,有灯箱,开始时每天照个15分钟,参与者不需要盯着灯箱看,只管做自己的事,阅读、看报或看他们的帐单都可以,每周都会增加一定的照射时间,直到每天60分钟的量。

冬天昼短 也要多晒太阳

在四到六周的测试之后,西特发现,使用明亮光疗法的患者中,68%的症状有缓解,而接受安慰剂灯疗法的患者,只有22%症状有缓解,西特说:“那些使用明亮光疗法的患者,回到工作岗位和家中,都能如常生活。”

根据美国国家心理健康研究所(National Institute of Mental Health)的报告,双相情感障碍又称躁狂抑郁症(manic-depressive illness),是一种导致情绪、精力、活动水平和日常工作能力异常改变的大脑障碍。大约3%的美国成年人患有这种疾病。

精神疾病全国联盟(National Alliance on Mental Illness)组织的精神病学家达克沃思(Ken Duckworth)表示,西特团队的研究成果,为治疗双相抑郁症带来一线曙光,”因为双相抑郁症是抑郁症所有类型中,最难治疗的类型之一。”

达克沃思说:“一些用来稳定情绪的药物,可以治疗双相性精神障碍的躁狂阶段,但对抑郁症阶段(depressive phase)则没有效果。光疗法或许是治疗这类疾病的新途径。”

西特说,未来,她的研究还会着眼在,光,在一天的不同时间内是如何影响身体的生理节奏,以及如何影响双相情感症状。

光既是如此对健康有益,那么,就算冬天日照再短,不妨充分利用难得的日照时间,多走出来晒晒阳光,或藉由蓝光,来缓和情绪抒解压力;如果有血液循环不良、类风湿性关节炎者,也可以买一台“红外线照护灯”自我疗愈。

双相性精神障碍

它属于心境(情感)障碍的一种类型,也称双相心境(情感)障碍。症状是情绪高涨、易激怒或情绪低落,情绪低落者,从轻度悲观到强烈自罪感都有可能。

也会导致思考困难,缺少决断,对任何事缺乏兴趣,并伴有头痛、睡眠障碍、焦虑。病情严重者可有运动迟滞、激动不安、疑心病或被害妄想、厌食、失眠。 对患者的日常生活及社会功能产生不良影响。