洗涤皮肤可提高个人卫生,减低皮肤感染风险,减低传染病的传送,提高并维持皮肤的健康,更美化皮肤。

不同性质的皮肤,需选用不同种类的洗脸剂。油性皮肤人士若选用清洁能力较轻的洗脸剂,脸就洗不干净。干性皮肤人仕若选用清洁能力太高的洗脸剂,皮肤就容易受伤害,变得更干和敏感。就以本人每天工作上的接触为例,干性皮肤实是非常普遍。

洗脸的科学,在于清洁及保护两者的平衡。清洁剂内亲脂性(lipophilic)的活跃部分把皮肤上及毛孔中的油垢吸取,再透过清洁剂内亲水性(hydrophilic)的部分溶入水中。可惜的是清洁剂是不能分辨好与坏的油,它既能清除污垢的油,又能除去我们皮外天然的油层。天然的油层包含胆固醇、脂肪酸和神经酰胺。皮外的天然油被除去之后,表皮出现缺口,引致表皮水份流失,皮肤就变得干燥,更因为表皮出现缺口,皮肤亦变得敏感。另一方面的破坏,是因清洁剂内的羧基(carboxyl)负离子部份,这部份可清洁蛋白性污垢,但亦可破坏表皮的角质层蛋白和表皮酶素,大大减弱表皮的载水能力。

基于以上的科学分析,我们应选用适合并不过强的洗脸剂。 洗脸时,需留意快速把清洁剂去掉,不许清洁剂在面上逗留过长的时间,以避免伤害表皮角质层及表皮天然脂肪。

带油性皮肤的人适宜用肥皂类的洗脸剂。这类洗脸剂强碱性(pH9-10),所以浸透力强,能深入表皮层内,可能引起敏感和骚痒。强力洗脸剂的大量负离子更能抓住角质层蛋白,对表皮造成更多破坏。就是油性的皮肤,若不及早把这类洗脸剂彻底从皮面清除,可能造成损伤。不少人因为油疮及痘疹问题,选用这类碱性洗脸剂,倒也不错。但却过度使用,令表皮受损而引至长久的干燥和敏感问题。

中性皮肤的人可选用合成洗涤剂(synthetic detergent)。这类洗脸剂较中和(pH5.5-7),所带的负离子又较少,所以不容易损害表皮脂肪和角质层蛋白。

皮肤干燥或敏感的人,可有更多选择。上段介绍的合成洗涤剂亦适用于干性皮肤。沐浴露(body wash)先以亲脂部份吸取皮上油垢,再通过亲水部溶入水中,随水冲走。沐浴露更带保湿剂,于清洗后在皮上留下一层保湿剂。冷霜、洗脸奶、清洁香脂、和洗脸油都以油剂清除皮上油垢,不伤害表皮组织,更可用来清除油性化妆品,可惜对皮脂(Sebum)的清除不大有效。不起泡的洗脸霜(non-foaming cleanser)如Cetaphil,Cera ve等都是极适用于干性皮肤,用后更留下一层保湿剂。清洁水(micellar water)带有温和的表面活性清洁剂(surfactant),以亲脂部吸取油垢,而后再溶入水中带走,适用于干、中、及油性皮肤。

不少皮肤敏感和干燥的人,都错误认为皮肤到此地步是基于不干净。他们就选用强力清洁剂,并以清洁擦、清洁布等工具,努力频繁清洁皮肤。结果,本来已积弱的表皮角质和脂肪层,因过分清洗而更进一步受损,引致更大的问题。 皮肤敏感和干燥,是需要加强保护,而非加强清洁。

要洗涤皮肤,需把清洗和保护两方面平衡,才有好处。