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何首乌是蓼科植物何首乌的块根,这也是人们较熟悉的一味常用中药了。中国大部分地区都有出产,采收后洗净、切片、晒干,称生首乌;若以黑豆煮汁拌蒸,晒干变为黑色,称制首乌。首乌其性微温,味苦、甘、涩,入脾、肺、肾三经。生首乌长于解毒截疟、润肠通便消痈,常用于治疗疟疾疮痈、风疹瘙痒、肠燥便秘;制首乌偏重补益精血、乌须发、强筋骨、补肝肾,用于血虚眩晕、须发早白、腰膝酸软、耳鸣体虚等。但使用上注意何首乌对大便清稀或痰湿重者不宜。

人们可能对何首乌的比较熟悉,对夜交藤却知之甚少。其实,两者是同一植物的不同药用部位,夜交藤又称首乌藤,是何首乌的藤茎,因夜里会自动相互交合而得名。夜交藤性平无毒,味甘微苦,入心、肝经。夜交藤具有养血安神作用,用于阴虚血少所致的失眠为佳;还能养血通络,治血虚周身酸痛。民间用夜交藤煎汤外洗治皮肤痒疹,效果也不错。

民间传说服用何首乌可延年不老,个中还有一个传奇故事。相传在很早以前,有一个叫田儿的小伙子,从小体弱多病,到处求医寻药,一日走到山中,体力不支,晕倒在地,朦胧中似见二株藤蔓,相交在一起,心中感到诧异。醒来发现自己躺在路旁的藤蔓之下,身旁一长发老者,耳聪目明,须发乌黑。田儿感谢老者相救之恩,老者指着藤蔓说道,此藤是上天赐给你的神药,不妨服之试试。田儿答应着,抬头发现老者已不知去向,不由得又惊又喜。回去将这种藤的根晒干煎汤,每日服之,自觉身体日渐强壮,宿疾自愈。自此常年服用至老,田儿的须发依然乌黑,容颜润泽红光满面,如返老还童之象。从此何首乌延年不老的效用流传到民间,后被后世医家收录于本草著作之内作为中药。

科学家对何首乌进行了许多科学研究发现,何首乌可以改善记忆障碍,降血脂及抗动脉硬化,改善机体免疫功能、抗衰老等,制首乌有使血液红细胞数及血红蛋白含量增高等作用。但也发现何首乌制品使用不当导致肝损害的案例,所以最好在中医师指导下用药,若使用者发现包括黄疸、尿色变深、恶心、呕吐、乏力、胃痛、腹痛、食欲减退等症状应及时就医。如确诊为肝损害,建议停止服用何首乌。

食疗与药膳

何首乌可根据个人需要配伍其他食材做成各种药膳进行食疗,例如黑豆山药何首乌汤、何首乌炖鸡汤、首乌党参红枣粥、首乌黑髪酒、首乌茯苓白术饮、首乌汁等均可。还有如首乌防脱发洗发香波、首乌护发素等用于养发护发之用。