皮肤补养品的品牌及种类繁多,消费者一时不容易取舍。消费者都有不同的取舍标准。有的以原产地作为标准,崇尚法、意或韩等国的出品。有的追求昂贵的名牌产品。亦有不少人单以名人的推荐作为依据。这些都是偏重感性的消费态度。另有些较为实际的消费者则以产品搽在皮肤上的感觉来判断。本文旨在讨论一些关于皮肤保养品的基本知识,以供参考。。

皮肤可有油性、干性、中性和混合性。最常见的要算是干性,它亦是最难处理的一类。然而,干性亦有不同的严重程度。严重的则皮肤破裂及发红,感觉痕痒及刺痛。轻度的干性皮肤则不容易受察觉。皮肤暗沈、缺光泽,粗糙、多细纹等都是干性皮肤的特征。

以上干性皮肤的征象都是因为表皮天然油脂蛋白屏障缺裂,引至皮内水份流失。当表皮角质层水份小于10%,角质层就加厚,出现裂缝,细胞变得不规则,细胞并折起做成磨擦感。角质层需恢复20%以上的水份才能使表皮感觉柔软。

封闭剂是护肤品的主要部份。它能减低皮肤水份的流失,并启动干性皮肤的自然修复。凡士林是最有效的封闭剂,它能将表皮水份的流失减低至1%,留着足够水份以供皮肤修复,增进自身表皮脂肪的分泌。凡士林是过敏性极低的物质,而高纯度(脱柏油)的凡士林更不会引至粉刺。表皮水份被提升之后,以上所列举的皮肤干燥征状都得以改善。可惜的是凡士林颇为油腻,使用者不容易接受。硅(silicone)亦是常用的封闭剂,不会引至过敏及粉刺,又不油腻,所以认受性高。硅的另一优点是它虽然具封闭能力,但水蒸气却能透过,令皮肤膏下的汗分泌得以挥发。卵磷脂( lecithin)和羊脂( lanolin)也是常见的封闭剂。

吸水剂亦是护肤品的必需部份。它能凝聚水份于真皮。玻尿酸是真皮内自制的天然吸水剂。在皮肤内自制的吸水剂还有其它混合的氨基酸和肽。在真皮内自然产生的聚角蛋白微丝(fillagrin)是皮内一切吸水剂的先驱。而敏感及湿疹的皮肤却在基因层面上缺乏产生fillagrin的能力。这些人士得依靠外来吸水剂的帮助。其它如甘油、乳酸、尿素、PCA等都是常用的吸水剂。

许多护肤品都在设计上出现漏洞。它们都偏重于吸水剂而忽略封闭剂,以迎合市场在视觉和感觉上的要求。然而,吸水剂将水份带到真皮后,表皮却缺乏封闭能力,用者在刚涂搽后会感到短暂的舒适,但皮肤却因水份加倍流失而变得更干燥。优质的护肤品在封闭和吸水两方面的功能都必需平衡。

滋润剂虽是护肤品中常见的成份,但却是仅占次要的角色。它能提高皮肤在视觉和感觉上的效果,提高护肤品的认受性,但却无助于改善皮肤的功能或提高皮肤的水份。

皮肤内自身神经酰胺(ceramide)的制造,是修复干燥皮肤及表皮脂肪蛋白屏障的第一步。优质的护肤品则额外提供外来的神经酰胺,以补皮肤制造机能的不足。神经酰胺现时已是治疗皮肤湿疹和敏感的必需品。

除了以上的必需成分之外,护肤品可在不同程度下附带额外的成份。美白剂、维生素A、维生素c、维生素E、维生素B、修复性的肽、产生胶原的肽、抗氧化的肽、镇定表皮神经约肽、草本类抗氧化物、换肤性果酸等,都能在不同方面改善皮肤的功能。

护肤品牌若能具备以上所述的成份和功能,便已是上乘的产品。此外,不少品牌更标榜不同来源的植物成份,以彼能带来特别神奇的功效为卖点。这属花巧的商业行为,消费者得慎重考虑这等产品是否物有所值。

总而言之,绝大部份优质的护肤品是实而不华。便宜的高纯度凡士林远胜于昂贵的东西。神经酰胺和吸水剂成份有助于改善湿疹和敏感的皮肤。昂贵的名牌只迎合消费者的感性需要,但不一定优胜于高质量的基本产品。