最近,来自大温、享誉世界的加拿大歌手Michael Bublé受到多方关注。11月4日,他在社交媒体上表示其3岁的儿子Noah身患癌症,夫妇俩已暂停一切工作,专心陪伴儿子在美国进行抗癌治疗。人们除了对其儿子表示慰问,也好奇这么小的孩子怎么会患癌症、得的是什么癌症?两天后,阿根廷媒体就揭晓了答案,原来Noah患的是肝癌,并且已经在美国开始了为期四个月的化学治疗。

 

虽然儿童患肝癌实属罕见,而且儿童患肝癌的原因也与成人有很大区别,但鉴于肝癌是加拿大患病人数增长最快的癌症(尤其是在亚裔人口中),在此还是想借这个话题探讨一下诱发肝癌的高危因素以及预防措施,以引起读者警惕。

肝癌在儿童和青少年中罕见

原发性肝癌在儿童和青少年中非常罕见。根据美国儿童癌症研究基金会(Children’s Cancer Research Fund)的说法,原发性肝癌最常见的有两种类型,即肝母细胞癌(Hepatoblastoma)和肝细胞癌(hepatocellular carcinoma)。前者通常发生在三岁以下的幼儿身上,且发生率非常低,一百万人里面有两到三人;后者通常发生于10至16岁的青少年和成年人。根据Noah的年龄推断,他很可能是患了肝母细胞癌。

肝母细胞癌是一种恶性肿瘤,它是肝脏异常组织生长的结果,也会扩散到身体的其他器官和组织。有时候,肿瘤可以通过肝脏血管进入血液,进而转移到其他器官,最常见的是转移到肺部和腹部。目前,医生还不知道是什么原因导致

声波、核磁共振扫描或腹腔镜检查。治疗措施取决于许多因素,如年龄、整体健康状况和疾病的严重程度。治疗的宗旨肝母细胞癌;然而,根据美国儿童癌症组织(American Childhood Cancer Organization)的报告,某些因素,比如罕见的遗传缺陷,可以增加孩子患肝癌的风险。

 

 肝癌的症状及诊断方式

肝癌在早期一般不会出现什么症状,因此很难察觉。随着癌症的进展,患者可能会出现体重减轻、腹部肿胀疼痛、食欲不振、恶心、呕吐、皮肤泛黄、发烧、瘙痒、疲劳等症状。Noah就是因为发高烧前去医院就诊后被发现患肝癌的。起初,还以为他是得了小儿常见的流行性腮腺炎,但在经过多次检查后, 发现了他的肝脏肿瘤。

肝癌可以用很多方法诊断,包括活检。活检是从肿瘤中提取组织样本进行检查。其他诊断方式有血液测试、x射线、超是尽可能多的消除肿瘤,同时不干扰肝脏的功能,这也是为什么常使用手术方法治疗的原因。而且,在手术后,肝脏组织可以再生。另外,化疗和手术往往是密不可分的。化疗通常用于在手术前缩小肿瘤。只有极其罕见的情况化疗无效而且医生无法手术,此时会考虑采用肝移植的方法来拯救患者。化疗也可以用于术后消除所残留的癌细胞。一般来说,儿童癌症的治愈率远高于成人;通过治疗,50%以上的病童能战胜肝母细胞癌。

 

 成年人患肝癌的风险因素

一般来说,成年人肝癌的发病率随着年龄的增加而增加(尤其是60岁以上),而且男性比女性患肝癌的机会要高。比较常见的导致肝癌的风险因素有:肝硬化、病毒性感染(乙肝病毒或丙肝病毒)、酒精、吸烟、黄曲霉毒素、长期接触某些工业化学物(如氯乙烯、二氧化钍)、遗传性血色沉着病、避孕药、脂肪肝病、肥胖、糖尿病等等。就世界范围来说,肝癌在乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒感染率高的国家更常见,比如一些亚洲国家如蒙古、韩国、中国、日本和泰国,以及一些非洲国家如冈比亚、马里、几内亚和莫桑比克。有数据表明,在北美(无论是在加拿大还是美国),亚裔人群的肝癌发病率最高,这与亚裔人群高乙肝病毒感染率有直接关系。

据加拿大肝脏基金会(Canadian Liver Foundation)的报告,肝癌虽然不是加拿大的主要癌症,但是是加拿大增长最快的癌症。自1970年起,男性肝癌患者增加了两倍,女性肝癌患者增加了一倍。肝癌也是最致命的疾病之一,晚期患者的生存期不足一年,超过一半的病人无法以目前的医疗水平治疗。而造成肝癌患者数量上升的主要原因是病毒性肝炎没有得到及时诊断以及患脂肪肝的人数增加。脂肪肝、乙肝以及丙肝这些慢性肝病如果在早期被发现及治疗,则可以避免肝癌的发生。

虽然大多数肝病类型都能导致肝硬化甚至肝癌,但这种恶化并不是一夜之间发生的。肝病发展至肝硬化或者肝癌需要2年到20年不等,完全有机会令医生及时诊治初发肝病。但最重要的是,公众要意识到风险并提高警惕。预防肝癌风险的措施有:

避免感染肝炎

减少感染肝炎风险的措施有:接种乙肝疫苗(但丙肝目前没有疫苗可预防),乙肝疫苗已列入儿童免疫计划之内;进行安全的性行为,避免血液接触,使用避孕套可以防止乙肝和丙肝病毒以及其他性传播感染;不共享针头或其他毒品设备,可以参与针头交换计划;需要接触他人血液时戴上乳胶手套;进行纹身、身体穿刺或针灸时确保所有用具和设备已清洁、消毒,不要使用自制的或重复使用的针头或饰品。

由于加拿大血液服务中心(Canadian Blood Services)对所有捐赠的血液进行乙肝和丙肝病毒测试,只有通过测试的血液才能被利用,因此在加拿大通过输血感染肝炎的风险非常低。

患肝病后及时治疗

慢性乙肝患者和丙肝患者经治疗可以减少体内病毒的数量,降低进展为肝硬化和肝癌的风险。某些慢性丙肝患者经治疗,其体内病毒甚至可以完全消除。然而,很多人并不知道自己感染了肝炎病毒。高危人群,比如共用针头者,应该定期测试,这样一旦发现感染就可以尽早治疗。除了乙肝和丙肝,其他任何可导致肝癌的疾病都需要及时治疗,以减少这些疾病造成的肝损伤、减少患肝癌的风险。

限量喝酒、戒烟并避免二手烟

大量饮酒会导致肝硬化,肝硬化会增加患肝癌的风险。如果患有肝炎或其他形式的肝病,更是要少喝酒或是完全避免。如果实在要喝酒的话,女性每天应少于1杯,男性每天应少于2杯;喝得越少,风险越低。吸烟也会增加患肝癌的风险,吸烟的人,要积极戒烟。

积极锻炼并保持健康体重

肥胖的人患肝癌的风险更高。肥胖会导致脂肪肝病以及脂肪性肝炎和糖尿病。脂肪性肝炎可以进展到肝硬化,增加患肝癌的风险。健康、均衡的饮食和有规律的体育锻炼是保持健康体重的两个最佳途径。超重或肥胖的人应该避免体重进一步增加,最好通过健康饮食和加强锻炼来减肥,。

工作场所避免接触有害物质

某些行业的从业人员可能会接触在有害物质,如氯乙烯和钚,这会增加患肝癌的风险。如果你在处理、存储、运输、使用任何致癌物质的行业工作,一定要遵循职业健康安全标准。