爱民顿的Jacob夫妇曾在几年前向Pool夫妇购买了一栋拥有90年建房史的房屋。由于房屋历史太久,Jacob夫妇提出需在验房合格的基础上决定是否购买。在验房过程中,Jacob夫妇发现某房间的干板墙和屋顶上有一条裂缝,而其他几处房门和窗户的密封度也不够好。他们询问卖方Pool夫妇,房屋的地基是否有问题,但得到的是否定回答。验房师的报告也排除了裂缝背后可能存在的深层问题,因为验房师也没有办法检查墙壁内部或是地基深处。

然而搬进去不久后,房屋地基下滑,前廊遭到损坏,Jacob夫妇不得不花费1万5百元来修补地基。他们随后起诉Pool夫妇,认为他们隐瞒了房屋的地基问题。然而Pool则反驳说,墙壁上的裂缝已存在多年,从未引发任何问题,因此他们对地基的隐患毫不知情。

Jacob夫妇请来的土木工程师在对房屋进行调查后发现,有三分之一的地基问题是由土体沉陷导致的。土体沉陷使地基产生裂缝,水分渗透加速破坏。同时也导致房门和窗户的错位。

土木工程师同时发现,没有迹象表明卖方曾做出任何导致土体沉陷的行为,也没有对地基做过任何修补处理。因此他认为卖方对地基隐患并不知情。从法律角度来说,如果卖方知晓房屋隐患而刻意掩饰,则买方有权提出控诉和赔偿。但法庭表示,没有证据显示Pool夫妇试图对地基问题做掩盖,因此不对他们做出赔偿判决。

这起事件提醒购房者,验房师的资格和水平不尽相同,因此在聘用前一定要先确定对方有丰富的经验和技能。并且在必要时还应该增加验房项目,包括测量房屋是否水平等等,对于年代久远的房屋更要仔细检查。

对于卖方来说,诚信交易非常重要。如果知道房屋存在隐患,最好不要向买方隐瞒,或是在出售前自行修补,免得日后惹出更大的麻烦。而买方在看房时,也应该检验每扇门窗的闭合性,不能只从表面判断房屋的好坏。