总是很佩服那些在安逸与奔波之间义无反顾选择后者的人们的斗志,同时也很好奇那能够让他们在忙碌中乐此不疲的动力所在。前加拿大国会下议院列治文区议员黄陈小萍(Alice Wong)便是这样一群人中的典型代表。作为移民第一代的Alice经历了最初身在异国他乡求学、求职与创业的艰辛。然而凭借自己拼搏进取的精神,以及乐观积极的态度,Alice不仅很快地适应了加拿大社会,并且一直尽自己最大的可能为这个社会全力奉献着。在加拿大的这三十多年里,她是学者、侨领、企业家、教育和政治工作者(这也是谦逊的Alice特地强调的,她认为自己算不上“教育家”或者“政治家”,她只想在这两个岗位上踏踏实实地服务于那些需要她的人们,所以她坚持称自己为“教育和政治工作者”)。多重的社会身份,也让她承担起了多重的社会责任,但是Alice为此甘之若饴,她认为只要自己的微薄之力能帮到别人,她定当全力以赴。笔者认为“穷则独善其身,达则兼善天下”便是对Alice最好的形容,也是这几十年支撑她一路走来而无怨无悔的人生信条。

背井离乡 艰辛中积极面对新生活

1980年的夏天,Alice随丈夫由香港移民到加拿大。出国之前,一直在从事英语教育工作的Alice,也打算在加拿大继续做教师。但是由于国外资格认证的问题,Alice在香港取得的各种相关认可都未能被当时加拿大学校全部承认。幸运的是,几经周折Alice凭着她早期留学英国的专业资格,在温哥华社区学院(VCC)找到了一份ESL(英语作为第二语言)老师的兼职工作。这也让她意识到了加拿大在各项国际间资格认证方面存在的问题,所以在Alice担任移民部部长的国务院秘书以来,一直都致力于这方面政策的改善,因为她深刻意识到这不仅对新移民在加拿大开始新的生活造成了很大的困难,而且对整个国家来说,也是一种人才上的浪费。

即便政策不利,Alice依然没有放弃继续从事她深爱的教师职业的梦想。她白天在UBC修读教育学硕士,晚上去VCC教ESL,周末就到和丈夫一起开的中国小餐馆帮忙。吃苦耐劳的Alice,在很短的时间里,已经对饭店里各种琐碎的事如帮厨、清洁、接电话等等,都应付自如了。刚来加拿大的日子,虽然艰辛却也充实。Alice也常常用自己的亲身经历鼓励新移民,要积极的面对新生活,要学会放下架子,忘记自己曾经的身份,踏踏实实地靠自己的劳动创造一个崭新的未来。“劳动不分贵贱,只要是正当的职业。新生活的开始就应该从基本做好。”

Alice Wong1

在谈到那段岁月的时候,Alice也表达了对丈夫的深深谢意。“我们两个都是爱读书的人,但是当时条件不允许两个人同时都去念书。我就先念,而他只好去做生意赚钱。”等供Alice读完研究生之后,丈夫又去读了宗教比较方面的研究生,待丈夫完成学业之后,Alice又在UBC完成了研究企业学(Entrepreneurship)课程的博士学位。就这样,两个年轻人在异国他乡,相辅相持,在梦想与现实之间努力奋斗着。Alice也建议新移民家庭,要有一个“家庭计画”,两个人要相互扶持地走过一开始最艰难的时期。

服务大众 累并快乐着

随着对加拿大社会了解程度的增加和适应能力的增强,Alice希望结合自己的亲身移民经历,去帮助到更多的新移民更快更好地适应加拿大的生活。除了在VCC传授他和丈夫创业方面的经验及相关知识外,Alice还帮助他们申请政府补助、银行贷款、并时常请来一些创业成功人士给大家开设讲座,并提供很多的个人帮助。直到今天,很多Alice当年的学生都对她那时在他们最艰难的时候给予的各种帮助与指导念念不忘。

在这期间,Alice还向政府争取用中文教学,不断改善管理,并在VCC创办了第一个用中文教授的创业课程。具备良好语言优势的Alice,除了英语、粤语外,还说得一口流利的普通话和潮州话。老师出身的她,还曾在温哥华中文电台的前身国泰电台的英语教学节目中,连续3个月教授移民基本英语。她在社会团体中非常活跃,参加电台的时事评论,妇女协会,担任中加商贸、消费协会顾问等等。

除此之外, Alice一直都很热衷公益事业。她常鼓励移民朋友多参加义工活动,她说:“不管你是新移民,还是老移民,既然移民到了这个国家,就要积极地融入这个国家中,要把自己当成这个国家的一份子来对她履行自己的义务,只有这样,别人才会意识到你的存在,才会赢得我们所期望的尊重(earn the respect)。

长期以来,Alice都把妇女工作视为己任。身为BC省妇女创业协会会长的她,将全部的政府资金都用在了对BC省妇女的培养和资助方面。此外,Alice还多次自费去到不同国家,对那里的妇女进行各种资助和培训,例如:马来西亚、泰关心中国国内妇女的生活工作情况。她曾多次为国内下岗女工再培训的事情奔波于中加两国。

移民后的十多年里,Alice一直就是这样为“需要她的人们”四处奔波着,虽然劳累,但是她甘之若饴,因为这使她的生活无比的充实而有意义。

涉足政坛 只为更好服务于民众

对这个国家强烈的责任感和归属感,让Alice意识到,“单单社区服务是不够的”。她一直都很崇拜去年过世的BC省省督林思奇先生。她也很认同林总督所宣导的——每一个移民,不应只是期待着从这个社会索取什么,更应该考虑自己能为这个社会奉献些什么。于是,2000年Alice在资金和人力都不足的情况下,决定参加联邦大选。为了能更好的为民请命,她决定闯一闯。

在问到Alice为何在众党之中选择保守党时,Alice说:“保守党的执政方针是和我个人理念最相近的,当然没有一个政党和你思想是完全相同。但是,保守党看重家庭、支持低税等政策都是和我的理念很相近的”。她说,自己虽然在外国生活这么多年,但是自己思想一直都是很传统的,她认为“家庭”是很重要的一个社会组成单位,只有家庭幸福了,社会才能安定。这样就是中国人所谓的“齐家、治国、平天下”。这也是为什么一直以来保守党的很多措施和预算案都是以家庭为主的。此外,对于税务的问题,Alice也很赞同保守党支持“低税”的做法,她认为应该让更多的人有自己决定怎么去打理财务的权利,不需要总是政府来替他们做决定,多劳多得是很多人都希望的。

除了在政治观点上的一致,和谐的党内氛围也是Alice一直选择保守党的一个很重要的原因。她说,在有些党派中,候选人之间会有一些争斗,但是在保守党里,候选人的参选目的都是明确且一致的,大家都是为了百姓而竞选,而不是为了个人,所以落选的都会鼎力支援那些继续保有参选资格的同党候选人。这也应了中国人的那句话“家和万事兴”,我们相信只有有一个和谐融洽的党内氛围,大家才会更加团结的为百姓做事。

Alice Wong

虽然2000年和2004年的竞选Alice都遗憾地落选了,但是她依然很感谢,也很珍惜这些经历。她认为,投票和竞选都是作为加拿大公民的权利,只有懂得运用自己的权利,才能在这个社会中被重视,如果你总是一言不发,是永远都不会被注意到的。不管选举的输赢,至少备选的过程是一个推动华人参与社会,关心政治的过程。此外,Alice认为选举期间,同那些义工、助选人员、以及选民所结下的“战斗友情”是她此生最宝贵的财富之一。也正是有了这些可爱的人们的支持,Alice以8000多票的优势,赢得了2008年的联邦大选。对大家的支持的感谢,也是整个采访当中Alice一直挂在嘴边的话题。

拒绝作秀 参选靠实干与真心

在大选期间,Alice依然坚持她在社区的各项正常活动,去服务那些需要她的人们,即便他们不是列治文选区的。Alice认为选择一个国会议员,不应该是一朝一夕的表现所能决定的,而应看到他/她在过去的日子长期的工作情况和成绩。

自Alice08年当选到今年国会解散,Alice几乎每周都奔波与渥太华与温哥华之间,她也一直将倾听民生、为民请命视为自己的职责。渥太华国会方面的工作甚是繁忙,但是不管怎样,Alice都会抽出两天的时间赶回温哥华,了解她所代表地区的百姓的所困所需。很多时候,她都是渥太华时间起床,温哥华时间睡觉,所以Alice的一天经常有27个小时。Alice在国会工作的这些年里,她广听民意,时常与不同人群,就不同问题召开座谈,比如,老年人问题、新移民问题、旅游问题(其中她为ADS及台湾免签政策的实施出了不少的力)。

当然,参选的5个星期的确会更加的劳累。之前每周一次的家访,现在每天都在进行。春天对于患有花粉症的Alice来讲,是最恼人的季节,但是与她强烈的为民服务热情相比,这些困难都变得那么地微不足道。Alice坚持对每一个选民发来email和信件都一一回应,并且每周六上午10点到11点都会在列治文召开Coffee House,与该区选民全面地接触,更好地了解民众之所需。

不管工作有多累,选民们的支援和爱戴总是让Alice感到欣慰,也让她觉得所有的奔波都是值得的。采访的时候Alice读了一封来自于低收入耆英的信,信的大概内容是,老人的收入很少,但是他愿意拿出50元来支持Alice参选,希望可以帮到她,并真心祝愿她可以获胜。据Alice说,有天一位老奶奶带了好多的糕点来到助选办公室,老奶奶说她不晓得自己可以帮Alice做些什么,想来想去,亲手做了好多点心,拿来给义工们吃。还有很多上班族,在午休和周末的时间帮Alice来站台……这样的故事还有很多很多,每每讲到这些Alice的脸上总是洋溢这欣慰的笑容。然而,这些拥护与爱戴的背后,是Alice日理万机无怨无悔的付出。正如她在采访最后同记者说的:“为百姓工作,我愿拿出一颗心”。我想我们大家都看到了这颗新的真挚与火热。