刘翔在伦敦奥运会摔倒退出比赛,在现场和全球电视观众的掌声中,单脚跳向终点并亲吻栏架,场面相当悲壮。赛后确认右脚跟腱断裂,再回巅峰的可能性微乎其微。刘翔的失利获得了国际上广泛的同情,但在他代表的中国,却质疑声四起,阴谋论、假摔、官员命令、赞助商逼迫等说法沸沸扬扬,其中不乏对刘翔的猜忌与攻击。有民调显示,74%受访者认为,刘翔明知有伤仍强行参赛,背后肯定存在巨大阴谋,极可能涉及巨额的商业利益。还有网站在逾120万人参的民调中,有60.1%认为刘“有表演的痕迹,让人疑惑”。

这些质疑忽略了一个基本事实,不论从任何角度看,刘翔完成比赛都比受伤退赛这个结果好。运动明星的价值是运动成绩,好成绩能转化为商业价值。但是即使这次奥运会成绩再不好,只要还能跑,刘翔仍然有商业价值可以开发。如果他受伤断送运动生涯,那才是毫无商业价值可言了。像刘翔这样的明星运动员,不论是政府官员还是赞助商,没有谁敢强迫他带伤出赛。这次可能是刘翔最后一次参加奥运会,所以不难理解刘翔团队做出带伤比赛的决定。刘翔摔倒只是一个意外。

刘翔取得的体育成绩已经奠定了他在中国田径史上的重要地位。他在2004年以平世界纪录的成绩赢得奥运金牌,又在2006年打破了沉睡13年之久的世界纪录。这些傲人的成绩使他无可置疑地进入世界优秀运动员的行列,连续几年入选劳伦斯最佳男运动员奖。也正因为如此,刘翔成为了中国人的偶像。从体育成绩看,即使伦敦奥运会没有拿到金牌,还是不减刘翔的一世英名。其实这些匪夷所思的质疑并不是中国人对刘翔本人有多少苛刻,应该是针对围绕刘翔产生的社会扭曲现象。

刘翔只是一个优秀运动员而已,但是在中国却被塑造成百战必胜的“飞人”。看刘翔比赛就要看他赢,不赢就是失败,就让人觉得不爽,非要追究责任不可。将刘翔“神仙化”的推手主要有两个。第一是“举国体制”的金牌战略。中国在经济不发达的时候将有限的资金集中培养有金牌潜力的选手。一旦拿到金牌就加官进爵,重金嘉奖,捧为民族英雄。这样逐步形成一个观念,国家的钱都花在你身上,当然你应该拿金牌为国争光,拿不到就对不起国家和人民。

另外一个推手是赞助商。在北京奥运会之前,刘翔所代言的品牌达到14个,涉及到汽车、服装、饮料、通讯等各个领域。在国外还感觉不到,回国就会发现刘翔的广告无处不见,他的“飞人”形象深入到中国人生活的衣食住行。他个人的收入也非常可观。据福布斯名人榜,刘翔 2008年的收入1.63亿元。这种铺天盖地的形象宣传和惊人身价,很容易让人忘记他也是一个可能失败的凡人。所以当刘翔在北京奥运会退出比赛,“中国飞人”变成了“刘不跑”,其身价猛跌近8成。这次,随着刘翔比赛成绩的恢复,他的身价也在“复苏”,目前共代言17个产品。随着新一波造神运动,他又被推上云端。所以这次落败,得到质疑也不足为奇。

中国现在已经成为奥运会金牌大户,经济也发展到有足够商业资金资助金牌运动员。所以中国的奥运金牌战略应该走向市场化。国家将资金主要用于发展大众体育。大众的体育水平提高,也会为赞助商提供更多有金牌潜力的运动员,这样既增强社会整体身体素质,也保证金牌运动员有足够的资金支持,才不会发生运动员摔倒,大家看热闹的奇怪现象了。