对大多数新移民孩子来说,过英语关是来加拿大以后面临最大的问题。近年来随着中国移民和国际学生人数的增加,列治文和温哥华教育局对ELL(英语语言学习,原名ESL)项目也越来越重视。可是ELL项目真的尽如人意吗?经常听到来自老师、学生、家长的各种声音,意见往往南辕北辙。在写这篇文章以前,我走访了几位列治文教育局的老师和管理人员,并且和家长学生进行深入的交谈,希望尽量客观的反映双方的观点,帮助家长和学校进行有效的沟通。

1.家长观点:“把孩子留在ELL,是因为老师对我的孩子有偏见。”

老师观点:“ELL不是惩罚,盲目跳级才是惩罚。”

很多的家长和孩子都反映老师对孩子有偏见,或者是因为学校资金的问题,所以故意不让孩子出ELL。那么学校ELL老师是怎么想的呢?BURNETT中学ELL部门管理Margaret老师告诉我,ELL项目不是惩罚,而是对学生的一种支持。在ELL阶段,希望学生不要读某些科目是为学生考虑并且公正的。因为如果一个学生英语不够好的话,那么他/她的其他科目也会受到影响。比如一个ELL一级的学生学科学10,即使对科学这门科目很了解,恐怕最后成绩也不会太好。那么这个低分到底是打给英语的,还是打给科学的?

那么学习英语需要多久呢?Margaret认为要学习到母语那样的程度,需要7-11年的时间。刻苦的练习当然会有用,但是家长应该意识到语言学习需要长时间,而不是一朝一夕的事。她打了个比方说,一个新司机一天开12个小时车,是不是马上就能变成有经验的驾驶者呢?基本是不可能的。

列治文继续教育部的Michael也给出了相同的观点,他认为从头开始“学习到英语12的程度,平均需要9年的时间,有些人快一些,有些人慢一些”。

2.家长观点:“只有赶快跳出ELL, 我的孩子才能按时毕业,上好大学。”

老师观点:“只要英语好,上大学有很多渠道;只要孩子准备好,就可以上大学,没有所谓按时不按时。”

因为中国的教育体制是整齐划一的。家长心里总有一个结,18岁高中毕业上名牌大学,23岁大学毕业念研究生,时间点掐得很严格。来了加拿大发现孩子待在ELL,修不满学分18岁也毕业不了,那一定是哪里出了问题。是教育体制的问题?是孩子不努力?

本地的老师表示不理解,上大学是孩子自己生活方式的选择,几岁想上大学都可以。修不完学分可以去成人高中,一样拿高中文凭,大学同等条件接收;如果进不去UBC、UT, 有昆特兰、兰加拉、BCIT这些要求相对低的大学和学院;有转学分课程;有大学预科部;学院大学之间还可以互相转。

就算出了ELL,英文程度不够也会导致英语10,11和12的分数不好,同样进不了大学。即使进了大学,学生心态不对,功底不够也会被退学,或者拿不到文凭。说到底,孩子能否成功在于他有没有准备好为自己的人生负责,而不在于父母单方面的愿望。