进入冬季,我们的中老年朋友,尤其要保护好自己的膝关节。因为在冬季,伤害膝关节的风寒湿邪重。在温哥华生活人们,现在已经感受到了连续阴雨潮湿的天气。膝关节等疾病在冬季容易复发和发作,容易产生关节疼痛、僵硬等症状,直接困扰到我们的日常出行。

在中医界一直以来认为膝关节骨关节属于“痹”范畴。谓其为“骨痹”、“膝痹病(膝关节骨性关节炎)”。中医在重视全身脏腑气血的同时,尤其注重局部筋骨病变的诊治。根据《素问·五藏生成》篇“诸筋者皆属于节”的论述,筋指紧密连接于骨关节的一部分组织,如现代解剖学之关节囊、滑膜、肌腱、韧带、肌筋膜、软骨和椎间盘等组织;同时筋也具有连接和约束骨节,主司运动,保护内脏等功能。因此“筋骨并重”是中医诊治的原则,是“筋”包含有肢体活动功能的意思。

人体关节之所以能屈伸运动,主要依赖筋的收缩和弛张功能。筋附着于骨而聚于关节,在骨与骨的连接处,由筋加以包裹约束而形成关节,故《内经》云:“诸筋者,皆属于节”,“宗筋主束骨而利机关也。”《内经》中多处提到:“筋骨坚”、“筋骨劲强”、“筋骨隆盛”、“骨正筋柔”、“筋挛骨痛”等叙述,可见“筋”与骨骼关系密切。正常情况下,筋骨紧密相连,各归其位,通过筋的“束骨”作用,维系着骨关节及其与周围组织的正常结构关系,并完成生理范围内的各种功能活动。“膝为筋之”,筋与关节,尤其是膝关节的生理病理实有密切关系。现代病理解剖学研究,膝骨关节炎以关节软骨退变主要病理特点,同时病变累及关节全部组织,包括关节软骨、肌肉、滑膜、关节囊、半月板及软骨下骨,其中,除软骨下骨外其他组织都归属于中医学“筋”的范畴。中医的“肾主骨”、“肝主筋”、“肝肾同源”之说恰恰说明了这一点。

辨证论治是中医体系的精髓,也是中医治疗思想的核心,中医认为,骨性关节炎的基本病机是“本虚标实”,即以肝肾亏虚为本,肝主筋,肾主骨,肝肾同源。风寒湿、血瘀、痰凝留滞关节,痹阻经络为标。根据膝关节病变特点可分为初期、晚期治疗:初期重在活血化瘀、通经活络、祛风除湿,晚期以养血荣筋、补益肝肾为主,佐以温经通络、理气散结之品,以改善血液循环,降低骨内高压而减轻疼痛症状。又以其个体化原则为主要特征,条分缕析,执简驭繁,往往能收到满意疗效。

近年来骨关节炎的中医药实验研究已经取得了很大的进展,中药可通过促进软骨细胞增殖、抑制软骨细胞凋亡、维持基质胶原的正常表达、抑制炎症因子释放、改善异常的氧自由基代谢等多个环节来恢复关节软骨的代谢平衡,这些结论为指导中医药临床治疗本病提供了大量的理论依据。

一些西药止痛药,如泰诺、布洛芬及萘普生能帮助关节炎患者缓解关节痛,却是治标不治本。尽管它们是非处方药,仍应谨慎服用,特别是患关节炎同时还患有肾病或胃溃疡者,或正在服用处方血液稀释剂药物者,应寻求医生意见,谨慎使用止痛药。