自从2013年初列治文两位西人居民发起千人签名运动,要求立法规定招牌须加英文,此事就风波不断。列治文不愧“解放区”,华人人多势众,靠选票撑腰的市议员当然不敢造次,早在“运动”初期就毅然否决此动议。可是最近突然旧事重提,又提动议限制中文招牌,正所谓“树欲静而风不止”。这反映了民主社会的一个特点,即民意决定政策,有“群众”煽风,就有“领导”点火,看样子列治文全中文招牌的事情不会消停。

其实这个中文招牌问题挺简单。据统计全列治文的全中文招牌大概就百十来块而已。只要麻烦这些老板在招牌是加上英文就“大事化小小事化”了。事情难就难在有些人太固执,不过就是一个入乡随俗的小问题,非得提高到“自由”、“平等”、“种族歧视”的高度来“维权”。其实有个事实我们应该明白,在加拿大,语言就是不平等的,是法定的不平等。申请加拿大移民或者入籍,你中文达到一百级也不好使。很多招工广告,明明白白地要求英文或者法文必需达到什么程度,没人敢说是种族歧视,因为这是法定语言。

有人强调法律不要求商业招牌必须有英文。但是既然法律规定英语和法语是官方语言,就已经给了它们优先地位。如果你非要有立法才写英文,按照现在的节奏,这样的立法在列治文早晚会出现。魁北克早就立法限制全英文和全中文的商业招牌,要求必须使用法语。现在“斗争”的焦点已经上升到英文商标。按道理,商标可以理解成图形,不适用“语言法”,但是仍然受到法语维权社团的法律挑战。有些商家选择妥协,比如炸鸡连锁KFC改为PFK,文具店Staple改为“Bureau en Gros”。

财大气粗的商家比如Walmart、Costco和Best Buy坚持和魁省政府打官司。历经几年,终于“大胜而归”。魁省法院判定,商家在无法改变注册商标名称的情况下,需在户外标志中增用法语词汇。比如Costco可以保持名称,但在户外标牌旁要添加法语描述其店内经营或服务项目。请注意,商标和招牌是不同层次的概念。这些商业巨头投入巨资取得的法律胜利,实际上远远低于列治文英文维权组织提出的诉求。人家同样为官方语言的英文注册商标都要加注法语,作为非官方语言的中文招牌加注英文也算不上委屈。

魁北克相当霸道的《语言法》说明,民主国家的法律法规是由“民意”而不是由“普世价值”决定,不一定“政治正确”。列治文市议会曾经于2013年和2015年两度否决了限制中文招牌的提案,如今又“旧事重提”,背后推手就是一部分西人“民意”。现在华人可以选择对抗,集聚“民意”,打一场中文招牌保卫战。只不过,很可能激起更多族裔敌意,最后受害的还是自己。

在这个事情上有的政客或者媒体就是有说不完的“大道理”和很多讲不清的“小道理”,不以族裔或者种族的名义把这个事情搞大决不罢休。其实华人老板如果退后一步,“忍痛挥泪”在中文招牌写几句英文,对族裔和谐肯定有益,估计生意上也不会有多大损失,何必非得走上对抗之路。还是“退一步海阔天空”吧。