在先看一组数据:

根据美国国家大学雇用协会最新报告显示2011年毕业的大学生年薪收入已上升到51018美元,高于2010年的48661美元。但工程学科的毕业生,毕业后收入明显高过其他学科的毕业生。

在该份报告中,令人关注的是,2011年毕业后平均收入最高的10个主修学科,绝大部分上榜的学科都属工程学科。

以下为2011年毕业大学生第一年平均收入排名前十名的专业:

1、石化工程(Petroleum Engineering):80849美元;

2、化学工程(Chemical Engineering):65618美元;

3、电脑工程(Computer Engineering):64499美元;

4、矿业工程(Mining/Mineral Engineering):63969美元;

5、电脑科学(Computer Science):63402美元;

6、软件工程(Software Engineering):62738美元;

7、电子工程(Electrical Engineering):61021美元;

8、机械工程(Mechanical Engineering):60345美元;

9、材料工程 (Materials Engineering):59826美元;

10、系统工程(Systems Engineering):58909美元。

老金按:加拿大大学毕业生的情况同美国相似,以上十个专业在加拿大的毕业生起薪也是比较高的。老金一声叹息:可惜了我们这些学文的,居然无一上榜。但老金需要提醒学生和家长,有些专业属越老越吃香,比如:医生、会计、法律等。所以毕业第一年的起薪不高,也不用过于担心;而且选择专业主要还是应该基于孩子的兴趣。老金看到过不少学生非常优秀,但基于家庭、父母的压力,去选择工程之类的学科,结果发现自己完全没有兴趣,而且很多工程类学科比较枯燥,结果半途而废,最后被耽误的孩子不少。

前两周老金去了西雅图,拜访了华盛顿大学,因为前面的文章已经介绍过华盛顿大学,所以这里便不再浪费笔墨了。只是这次拜访带回来了一组有趣的数据:

华盛顿大学2011年新学年,18%的大学一年级新生来自美国之外,其中大部分来自中国(今年5800名本科一年级新生中,有11%来自中国)。这些海外新生每人每年交2.81万美元的学费,大约是华盛顿州学生学费的3倍。正是这些海外留学生的学费,支撑起了那些来自华盛顿州低收入家庭学生的学费,今年超过四分之一的本州新生获得免交学费的待遇。

过去3年,华盛顿大学从州政府获得的开支被削减超过一半。为此,学校决定减少本地招生名额,与此同时扩招海外留学生。

2006年,海外留学生占华盛顿大学入学新生比例的2%,如今,这个比例已经增加到18%。同样,在美国很多州,包括伊利诺斯州、印第安纳州、爱荷华州以及加州大学伯克利分校和洛杉矶分校在内,今年都有至少10%的大学一年级新生是海外留学生,比5年前翻一倍有多。

华盛顿大学的校长麦克•杨对我说,他完全不介意现在来自其他国家的学生比来自美国其他州的学生都多。他说:“招收一个来自加州的学生,比起招收一个来自中国的有什么特别的优势吗?你必须说服我。因为,现在的世界已经不像过去那样划分。”

在美国,大多数经费紧张的公立大学都积极扩招留学生,向他们收取高昂学费。以排名靠前的密歇根州大学为例,一位来自中国的大学一年级新生每年学费近3.8万美元,而同班来自密歇根州的学生只需交1.3万美元。再加上书本、交通、食宿费等,预计中国学生每年的花费超过5万美元。

统计数据显示,每年海外留学生为美国经济带来约210亿美元的收入。部分大学在学费的基础上,还对海外留学生增收额外费用。普渡大学的留学生今年要多交1000美元,明年这个数字还要翻倍。而参加伊利诺斯州大学Urbana项目的留学生,今年要额外支付2500美元。

“我们处在一股像淘金热似的浪潮中,美国各所大学和学院,就像19世纪初的淘金者,意识到金矿就在那里,纷纷积极向前开拓。”美国全国高校招生顾问协会公共政策处负责人大卫•霍金斯曾经这样对我说。

海外留学生的增加,令美国高校的观念和校园文化正在发生改变。在华盛顿州大学,迎新活动里特别增加了帮助留学生了解学校设施和规则的环节,教学也出现相应的调整,以此更好地“服务”于具有“钱途”的广大海外留学生。

当然除了美国的大学人士,其他业外人士对于留学生还是心有疑虑。在西雅图,老金同一些地方议员和普通的美国人交流时发现,他们依然认为州立大学是属于本地居民的,应该先照顾本州学生,然后是外州学生,最后才是外国留学生。一些议员担心随着高校变得国际化,越来越多本来属本地学生的位置被外国留学生占据。老金心想你们这些议员真是站着说话不腰疼,一方面你们大砍对于大学的政府拨款,另一方面对于大学的开源措施说三道四,如果没有这些留学生的贡献,这些大学如何活下去,又如何能够保证教学质量。

注:来自美国的相关数据显示,2010-2011学年,在美国的中国大陆本科生为5.7万人,比上年增加43%,研究生为7.68万人,比上年增加近16%。

2011年7月美国政府的数据显示,2010年中国大陆的赴美留学生数量高达12.7万人,首次超过印度,成为美国接收海外留学生的最大来源地。

目前,来自中国的留学生在美国大学在册留学生总数中所占的比例高达18.5%。也就是说,几乎每5名在校留学生中,就有1名来自中国。