中国科学家韩敬东提出“节食防衰老,还能长寿”的观点,而德国研究团队则得到“相反又相似”的结果。他们研究发现,节食其实不能防衰老,但的确可以延寿……

去年10月的科学期刊《自然》(Nature)登载的一篇研究报告称,尽管在医学和营养学方面有极大进步,人类寿命的可能上限也就是115岁。目前有案可查的最长寿者是法国女性卡尔芒特(Jeanne Calment)。她于1997年辞世,享年122岁,要打破这一迄今最高人瑞记录的机会极小。

根据以全球寿命研究数据为基础进行的这一研究报告,在过去的一个世纪,若干群体的人类预期寿命大幅上升,但在极高岁数层面,寿命的提高极其缓慢。

阿尔伯特爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)研究员维吉(Jan Vijg)解释说,由于衰老过程很复杂,要突破这一生命上限,的确并不容易。

然而,也有一些科学家并不同意这样的结论,中国科学院计算生物学所所长,博士生导师韩敬东,日前在接受中国一家网路媒体采访时就表示,人类的寿命是可以突破生命的极限的。在周围人都认为人类不可能突破120岁这个极限数字的情况下,韩敬东反而持乐观态度,认为要突破120岁寿命,指日可待!

节食防衰老 突破120岁

其实这不是韩敬东第一次提到克服衰老和死亡的概念,她早已在多个国际学术期刊发表了关于人体衰老话题的研究文章。

她认为,要延缓衰老,关键在:节食。

她认为衰老与死亡这个人类最大的敌人正在一点点被攻破。虽然中国古代就记载过:饮食节,则身利而寿命益;饮食不节,则形累而寿命损。梁代医学家陶弘景在著作《养生延命录》中明确:所食愈少,心愈开,年愈益;所食愈多,心愈塞,年愈损焉。

但节食真的可以延长寿命吗?韩敬东团队的研究,揭示了节食导致线虫寿命延长的分子机制。

韩敬东说:“我们发现至少有三个大的通路在里面,它们三个的协同作用导致了节食对衰老的调控作用。这也就意味着,节食这么简单的事也不是一个基因在调控衰老,如果你想真正抑制衰老,或者逆转衰老的过程,你需要同时期给很多位点,或者至少保持在年轻的状态。”也就是说,除了节食之外,同时多运动、低脂饮食也可以有效帮助延缓衰老。

虽然这个实验最先在线虫身上做的,从线虫到人类还有一段时间,但韩敬东认为要想在人身上做也不是不可能的事情,但需要时间。

正是因为从事“衰老”的研究,韩敬东对延长人类寿命、延缓衰老方面充满了信心。对于那些质疑人类很难突破120岁的极限,韩敬东非常乐观。她认为只要人类的机能保持在稳定的系统之上,通过再生技术或药物,是有可能突破生命的极限的。

韩敬东的理论依据是,透过适当的节食行为,搭配多运动、低脂饮食,就能成功。

节食能抗癌 延寿12年

不过,今年8月间,德国神经退行性疾病中心和亥姆霍兹慕尼黑中心共同进行的一项研究发现,无论我们做些什么、还是什么都不做,衰老都是无法避免的。

该研究是针对近年流行的节食(间歇性禁食)可以永保青春(或韩敬东提出的防衰老)所提出的反驳,但有趣的是,研究发现,节食却能影响恶性肿瘤的扩散过程。

这里的节食,或间歇性禁食,指的是延长每餐之间的休息时间,例如,每2天才吃一顿饭,其间只喝水充饥。研究人员利用小白鼠分组实验,结果显示:挨饿白鼠的平均寿命比每日饱食三餐的小白鼠平均寿命长。

人的年纪越大,身体的某些功能就越衰弱,如视力衰退、听力下降,动作迟缓乃至不愿活动。血液的指标也发生变化。研究人员将试验用的小白鼠分成两组,一组正常喂食,另一组每2天喂一次。结果是:限制饮食对身体老化没有影响。两组动物都没有快速衰老或者延迟衰老的迹象。

在试验期间,无论是间歇性禁食还是不禁食的两组实验鼠中,都有老鼠染上癌症。但是一个显着的区别是,节食鼠的肿瘤生长明显慢于不节食的老鼠。而且节食老鼠的寿命比不节食老鼠的寿命几乎长100天。

具体的数据是:禁食组老鼠平均寿命大约908天,不节食的老鼠平均寿命806天。前者比后者的寿命提高了大约12%。理论上讲,这相当于人的寿命延长12年。

对这种情况,日本细胞生物学家大隅良典(YYoshinori Ohsumi)的研究成果,值得参考,他发现,如果一个人超过12小时不吃任何东西,细胞自噬功能就会自行启动,清除有害、衰老和病变的细胞部分,排除体内垃圾。因此饥饿和禁食促进细胞更新,可以防止癌症,这项发现为他拿下2016年诺贝尔医学奖。

虽然韩敬东“节食防衰老”的论点与德国研究团队的研究成果,有所不同,但德国的研究在癌症治疗上则有积极而正面的意义。

适当的节食,是健康生活的一部分。