移了民的企业家想要在加国创业、开发商机,除了需要准备启动资金、了解法律以及实际运转业务之外,还需要学习和适应加拿大的行业规则及文化。通常来说,更容易获得合作方的理解、尊重及认可的,往往是那些尽可能去理解和遵守加拿大文化偏好的人,无论是多么奇怪的偏好。对于每年进入加拿大开创事业的4万多新移民企业家来说,不仅要学习商务语言、俚语,还要理解特定的习俗,真不是一件一蹴而就的事情。

商业交流

加拿大人在召开商务会议时,有着自己的习惯和喜好。举例来说,加拿大人喜欢保有个人空间,因此在面对面交谈时,最好保持至少一臂远的距离。如果一个加拿大人在和你商谈时,保持一定的距离,请不要认为对方是有意针对你,这只是一种习惯。

其次,在接到对方的名片后,不要立刻放进口袋或公文夹中,简单浏览一下名片上的信息,以示尊重。如果在魁北克省做生意,记得在名片一面印上英文,一面印上法文。

与人握手时,动作和力量都要坚定,不要给对方“虚晃一枪”的感觉。但是也不要握太久,因为加拿大人回避过度的亲密。不过,如果是在魁北克,人们可能会以互相轻轻吻脸颊的方式来打招呼,左侧亲一下,右侧再亲一次。

在与加拿大合作商首次会晤时,不要指望去挖掘对方的个人喜好,很多人在与商业伙伴确立合作关系之前,不愿意过多谈论自己的个人生活。

一般来说,加拿大人在与人交流时,很快就会使用自己的名字(first name),因此在与一个新的合作方联系时,直呼对方的名字(first name)不会遇到太大问题。但最安全的作法还是等待对方邀请你直呼其名,在此之前使用姓氏(last name)来称呼对方。

商谈之处

在开始一个商务会议之前,先做一些闲聊。一坐下来就切入正题的商务会谈在加拿大人看来是一件粗鲁的事情。闲聊有助于搭建一个良好的会谈气氛。比较适用的话题包括天气,例如“Cold out today, eh?”(今天外面很冷,对吧?),或是谈论一下最近的经济新闻,例如“Did you see the price of RIM stock?”(你看到RIM股票的价格了吗?)。如果对于体育赛事比较了解,还可以聊一聊最近的比赛。但是不要偏袒向任何一支特定的球队,免得与合作方或同事产生这方面的意见不和。

商业谈判

在商谈中,加拿大人不喜欢过分的要求、夸耀或是过于喧闹的氛围,也许这些作法在与美国人做生意时有用。在与加拿大人谈生意时,最好用一种自嘲的方式来展现自己的专业成就,这里的人相对来说喜欢谦逊和保守的行为。

在某些商业互动中,讨价还价的行为是可以接受的。两家企业的销售商希望互相讨论价格,但不喜欢尺度过大。“Can you do any better on the price?”(价格还能再优惠一些么?)是买方讨价要求中较为典型的一种。出于礼貌,卖方可以提供一个小小的折扣或是延长付款期限,给买方一个面子,也更容易在商谈中达成共识。

在一些零售业中,价格谈判就更常见了。由业主经营的杂货、手工制品、露天市场或批发的商品都很容易遇到讨价还价的情况。汽车、电子产品及家具销售等等,对于标价之外的还价(counter-offer)也都习以为常。不过做出了大品牌的商家,例如The Gap或Staples,通常不会在价格上做什么让步。

了解区域的不同

加拿大人对于自己所在地区有着很强的归属感,所以,了解这些地区之间的差异可以帮助企业家在加国的不同省份地区,与当地商人交流。当然,每个人都有独特的性格喜好,所以笼统的概述不一定符合个例。

总体来说,在大西洋省份(Nova Scotia、New Brunswick, Prince Edward Island和Newfoundland & Labrador),当地人在与他人的交流中,习惯有所保留,并且较为传统。在安大略省,人们会非常商业化,但思想依旧比较保守。在草原省份(Manitoba、 Saskatchewan和Alberta),人们较为开放、友好和放松。British Columbia省的商人则更容易接受开放和创新的思维及习惯。在魁北克省,说法语的加拿大人认为自己的文化习俗珍贵且独一无二,因此具有很强的独立性和传统性。在加拿大北部地区,人们大多非常坚强、独立,并且具有先锋和开拓精神。

想真正了解加拿大人在商业场上的习性和喜好,需要长时间的接触和交流,同时需要企业家察言观色、灵活应变。好在加拿大是一个多元文化国家,对于外来文化多抱以宽容和接纳的态度,对尝试学习加拿大文化和交流方式的新移民,当地人通常也会给予足够的理解和鼓励。