目前,加拿大人承认拖欠政府的税款金额达到了前所未有之高——$438亿。尽管这已经听起来像一个天文数字,加拿大税局的一个内部推测显示,到2020年,全加拖欠未付的税款总额将超过$470亿。

欠税增长速度惊人

2016年,联邦预算中有一项拨款专门用于减少欠税额,但从自由党执政以来,全国欠税额依然以每年$20亿的速度稳定增长。
在过去十年左右的时间里,不断增长的欠税似乎与保守党政府为了减少赤字而对税局进行的大规模裁员有关。
2016年,自由党在预算中向税局拨款$3.5亿,以期其在未来5年中提高收回拖欠税款的能力,但这种努力并没有阻止欠税额的增长。2017-2018年度,欠税额增加了5.6%。这个增长速度远远超过了通货膨胀和经济增长的速度。目前,税局应收的每$100税款中,就有$8.4无法收到。

明面上的欠税只是冰山一角

欠税额指的是加拿大人“无可争辩”的应缴纳的收入税、消费税及其他税款,同时还包括罚款和利息。这里所说的欠税额并不包括加拿大人提出异议并拒绝支付的税款项目。在过去的3年中,加拿大人提出“有异议”的税款总额稳定在大约$140亿。
同时,欠税额和地下经济产生的未上报的税款是两个不同的概念。根据加拿大统计局,单单在2013年,地下经济活动就隐藏了$456亿的应缴税款。另外,欠税额也不包括各种手段的逃税漏税。
加拿大税局表示,由于他们成功地追踪到一部分地下经济活动和避税行为,将隐藏的应缴税款放到了明面上,这也导致了欠税额的增加。
将近一半的欠税额来自个人,其余一半来自商家和企业。根据税局内部文件,很多加拿大人每年都填退税单,但是却并不支付拖欠的税款。去年,这种“借方退税”(debit returns)增加了6000起,比上一年度增中10%,这也增加了$12亿的欠税额。

税局:我们在努力

国家税务部长Diane Lebouthillier的新闻发言人Jeremy Ghio表示,税局一直都在提升和实施收税策略,来管理欠税问题,并避免新的欠税进一步累积。他提到,2016年,欠税额比上一年度增长了7.8%,由于税局采取了有效手段,在2017-2018年度,欠税额增长率已经下降到5.6%。
某CRA监督机构称,过去十年中,欠税额的飞速增长,是由削减公共服务部门规模直接导致的,这是自由党还没有解决的一个问题。
加拿大税务公平组织的公关专员Diana Gibson在一次采访中称,“欠税额的增长与大幅度裁员和关闭办公室有直接关系。我们没有足够的人力来解决欠税问题。”
CBC揭示税局未能追缴欠税额的新闻下,有超过1200条评论。其中,最高赞评论来自一名叫Dan Ozzie的读者。他说:“首先,作为加拿大人,我们交的税太多了。我们资助了过多的社会项目和特殊团体。我们的政府浪费了太多钱,但我们却并没有得到多少回报。那些欠税不交的人应该是看不到回报所以也懒得再交税了吧。我觉得我们应该只为了健康、教育、国防、治安这些事情交钱,但是政府却把我们的钱给了特殊团体和其他国家。这样的话,我们真的不想交税。”
另一位叫Steve Timmins的读者评论:“当看到你交的税被用于特鲁多去某个亿万富翁的私人小岛上度假,或者用于特鲁多的的厨师朋友去印度的$17000的差旅费,又或是被用于特鲁多孩子们的$7500的秋千架,你可能会问如果领导人并不尊重这份钱,自己为什么要交税。对税款的尊重应该从领导层开始。$7500对他们来说或许只是沧海一粟,但对大多数的加拿大家庭来说,那真的是一大笔钱。”
名为Eric Tattersall的读者指出,“CRA最大的问题之一是,他们花了绝大部分时间追缴小额欠税,因为那些欠税‘大头’太难追了。”